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“AIR CHINA”商标在美成功注册

发布时间:2018年3月31日 山东专利律师  
  作为中国企业利用国际规则和案发地商标法律维护自己商标权益取得的一项重大成果,日前在成都举行的第四届中国商标节暨2011中国商标年会上,中国国际航空公司的“airchina”商标在美国成功注册事件入选2010年度中国最具影响力十大商标大事,其余九项均为政府或组织行为。在此次年会的主论坛上,美国专利商标局官员就美国商标法律和实践发表演讲时,也特别将国航“airchina”商标在美国注册保护情况作为典范案例进行了介绍。
  美方以商标近似性等为由
  三次驳回国航的注册申请
  国航根据品牌战略发展要求,2008年全面启动品牌全球战略性注册保护工作。2008年底向美国专利商标局提交商标注册申请。但2009年,美国官方以国航英文商标“airchina”与其他公司先前注册商标存在近似为由,驳回了国航英文商标“airchina”的注册申请。“airchina”商标是国航的核心商标,但美国专利商标局认为该商标描述性过强,即air是航空的通用词语,china是一个国家名称,缺乏注册商标要求的显著性特征。在国航已经出具提交充分的、基于事实的证据后,美国官方又于2009年和2010年先后两次以商标近似和缺乏显著性为由予以驳回,并否决了国航的重审请求。
  国航核心商标全球注册保护工作对国航具有重要意义,若其无法在美国获准注册将对国际化战略推进造成负面影响。针对美国官方的审查意见,国航积极分析案件,研究答辩策略,撰写复审答辩文件。特别是对美国地方法律法规更为了解的国航北美地区总部搜集整理了大量“airchina”商标在美国使用的证据,包括几十年来国航和中国民航在美国经营的大量历史资料与文件,有力佐证了“airchina”商标通过长期持续使用而获得的显著性。在答辩文件中,国航认为美方忽略了申请人提交的大量使用证据,且未将其他航空公司商标在先注册的成功案例作为合理参考,存在政策上的不一致。为此,国航方面与美国专利商标局多名高级官员反复沟通长达数月,终以切实有力的证据成功说服了审查员。美国专利商标局最终于2010年9月10日撤回对国航“airchina”商标的驳回决定。国航“airchina”商标于2010年11月9日公告,并于2011年1月25日核准在美国注册。
  对中国企业海外维权
  具有典型性和借鉴意义
  作为得到国际国内官方机构认可的企业知识产权保护成功的范例,国航商标在美国注册成功,被国家工商行政管理总局商标局、中华商标协会、美国专利商标局等官方机构认为对中国企业知识产权在海外保护工作具有典型性和重要借鉴意义。
  此次年会主论坛以国航为实例,肯定了中国企业正在逐渐学会利用国际规则和案发地商标法律维护商标权益、提高海外维权能力的做法。中国企业要走出去,更需要通过知识产权进一步增强国际竞争话语权。而由于各国在知识产权保护方面的法律、制度、做法不尽相同,加之我国的知识产权保护工作起步较晚,企业缺乏经验,因此很多企业不同程度地遭遇在海外被抢注和侵权行为,其中包括很多中国驰名商标。而国航灵活运用应对技巧,在美国成功驳回复审并获注册。
  针对案件本身,在实践中,美国专利商标局撤回其自身发出的驳回决定的情况非常罕见。美国官方曾经3次对国航商标申请出具驳回审查意见,但国航方面成功说服了审查员,争取到了有利结果。因此,国航的知识产权全球注册保护工作今年上半年被《商法》杂志评选为2010年度最杰出交易和案例。
  推进知识产权注册保护
  为国际化战略提供法律保障
  国务院2008年颁布《国家知识产权战略纲要》,将知识产权作为国家发展的战略性资源和国际竞争力的核心要素,以及掌握发展主动权的关键。国资委2009年颁布了《关于加强中央企业知识产权工作的指导意见》,作为推进央企知识产权工作的指导性文件,加快打造中央企业知名品牌,争取中央企业在国际市场上的话语权。作为中央企业,国航认为,应充分发挥国民经济中坚力量和参与国际竞争主力军的作用,以进一步提升品牌竞争力,打造中国第一航空品牌。
  2011年,国航以478.56亿元的品牌价值再次荣列“世界品牌500强”排行榜。品牌优势是推动国航发展和提升国际竞争力的有力突破点和竞争手段,知识产权则是品牌发展的必要基础。只有首先完成知识产权在国际范围内的全面战略性注册保护,才能为国航未来在国际市场上的运营提供坚实的法律保障,规避不必要的品牌发展风险。
  以保护品牌权益为核心,国航在2008年全面展开在所有通航及即将通航国家的商标注册保护,并根据需保护项目的重要及紧迫程度制定了阶段式、递进式推进策略。几年来,国航知识产权保护工作不断发展,整体意识不断提高,特别是在2011年取得了突破性进展。
  虽然在知识产权的发展规模、投入成本和拥有总量、保护类别覆盖度、注册商标图案等方面与诸多先进航空公司仍有差距,但国航的知识产权(包括商标、专利等)国际国内拥有量呈指数性增长,覆盖地域从中国大陆延伸至世界50多个国家和地区。知识产权工作也从初期的仅涉及知识产权注册维护等操作性事务向涵盖规划、注册、维权、保护和利用等的全面管理模式转变。
  随着国航品牌的成长和品牌价值的不断提升,国航商标被跨国侵权现象也开始上演,在国内市场的侵权现象也十分普遍,给国航的品牌发展和市场形象带来负面影响。在基本实现国航通航国家品牌保护基础上,国航在同期也展开了品牌维权行动。近两年来,国航取缔了深圳凤凰医院、上海国航云亭酒店、怀化兰馨购物广场以及侵权生产销售飞机模型厂商等一系列侵权行为,有效维护了国航品牌形象,保障了国航品牌权益。同时,为进一步健全知识产权管理体系,国航正在推进配套管理制度的建立,加紧品牌衍生和授权增值体系建设,深入开展品牌维权工作。国航的知识产权管理正向科学化、规范化、标准化方向推进。



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